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Tous les regards sont tournés vers les compagnies aériennes à l’approche du week-end de vacances du 4 juillet

Tous les regards sont tournés vers les compagnies aériennes à l'approche du week-end de vacances du 4 juillet
Written by admi

DALLAS (AP) – Les compagnies aériennes qui ont trébuché au cours des deux dernières vacances sont confrontées à leur plus grand test à ce jour pour savoir si elles peuvent gérer de grandes foules lorsque les voyageurs du 4 juillet envahissent les aéroports du pays ce week-end.

Des problèmes sont apparus bien avant le week-end, avec quelques perturbations causées par des orages qui ont ralenti le trafic aérien.

American Airlines a annulé 8% de ses vols mardi et mercredi, et United Airlines a supprimé 4% de son horaire les deux jours, selon FlightAware.

Les fêtards qui envisagent de conduire font face à leurs propres défis, notamment les prix élevés de l’essence. La moyenne nationale a diminué depuis qu’elle a atteint un record de 5,02 $ à la mi-juin pour 4,86 $ le gallon jeudiselon AAA, qui s’attend à ce que les prix continuent de baisser en raison de la hausse des stocks d’essence.

Les Américains conduisent un peu moins. La demande de gaz la semaine dernière était en baisse d’environ 3% de la même semaine en juin dernier, selon les chiffres du gouvernement. Dans un sondage de l’Université Quinnipiac en juin, 40% des personnes interrogées ont déclaré que les prix de l’essence les avaient amenés à modifier leurs plans de vacances d’été.

Les voyages en avion aux États-Unis sont presque revenus aux niveaux d’avant la pandémie. Depuis samedi dernier, près de 2,3 millions de personnes en moyenne par jour sont passées par les points de contrôle des aéroports, soit une baisse de seulement 8 % par rapport aux mêmes jours en 2019. Si cette tendance se poursuit tout au long du week-end, des records seront établis pour voler à l’ère de la pandémie.

Les compagnies aériennes peuvent ne pas avoir suffisamment d’avions et de vols pour tous les transporter, surtout s’il y a des annulations dues aux conditions météorologiques, à un manque d’équipage ou à toute autre raison.

“Les compagnies aériennes apprennent à leurs dépens qu’un excès d’optimisme a un prix élevé”, a déclaré Joseph Schwieterman, expert en transport à l’Université DePaul. “Ils sont au bord d’une falaise ces vacances.”

Schwieterman calcule que les compagnies aériennes ont peu de coussin entre le nombre de voyageurs qui devraient voler ce week-end et les vols qu’ils prévoient d’opérer – si tout se passe bien. Toute perturbation pourrait provoquer le chaos car les avions sont complets – il n’y aura pas de sièges vides sur les vols ultérieurs pour accueillir les voyageurs bloqués.

Les compagnies aériennes ont été prises à court de personnel alors qu’elles tentaient d’embaucher des milliers de travailleurs, y compris des pilotes, pour remplacer ceux qu’elles avaient encouragés à quitter lorsque la pandémie a fait chuter les voyages en avion.

Beaucoup d’entre eux, dont Delta, Southwest et JetBlue, ont réduit leurs horaires d’été pour réduire le stress sur leurs opérations. Ils utilisent en moyenne des avions plus gros pour transporter plus de passagers avec le même nombre de pilotes. Ces mesures n’ont pas été suffisantes jusqu’à présent cet été.

Delta Air Lines a pris la décision inhabituelle cette semaine d’avertir les voyageurs qu’il pourrait y avoir des problèmes pendant le week-end de vacances.

La compagnie aérienne basée à Atlanta a déclaré qu’elle s’attend à la plus grande foule depuis 2019, ce qui créera “des défis opérationnels”. Il permet aux passagers réservés sur des vols entre le vendredi et le lundi férié de modifier leur horaire sans frais, même si le nouveau vol est proposé à un tarif plus élevé.

“Les gens de Delta travaillent 24 heures sur 24 pour reconstruire l’exploitation de Delta tout en la rendant aussi résistante que possible afin de minimiser l’effet d’entraînement des perturbations”, a déclaré la compagnie aérienne.

Delta avait de loin les vols les plus annulés de toutes les compagnies aériennes américaines pendant la période des vacances du Memorial Day, lorsque les transporteurs américains nettoyé près de 2 800 volset encore le week-end dernier, lorsqu’il a annulé 7 % de ses vols, selon FlightAware.

Les compagnies aériennes tentent de plus en plus d’attribuer les retards au manque de personnel à la Federal Aviation Administration, qui gère l’espace aérien du pays et embauche des contrôleurs aériens.

“Cette année par rapport aux années précédentes, le plus gros problème a été le contrôle du trafic aérien”, a déclaré Barry Biffle, PDG de Frontier Airlines. “Nous avons pris de nombreuses mesures pour éviter le centre de Jacksonville dans notre programmation, et nous avons réduit certains vols pour s’adapter à cela.”

La FAA possède une installation majeure à Jacksonville, en Floride, qui gère de nombreux vols le long de la côte Est. Après une réunion avec des représentants des compagnies aériennes en mai, la FAA a promis d’augmenter les effectifs du centre.

Le PDG de Delta, Ed Bastian, a également blâmé la FAA lors d’une réunion en ligne avec des employés mercredi, a rapporté la publication commerciale Airline Weekly. Delta a refusé de commenter.

Le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a repoussé plus tôt cette semaine lorsque le chef du groupe commercial Airlines for America a accusé la FAA de retards.

“La majorité des annulations et la majorité des retards n’ont rien à voir avec le personnel du contrôle du trafic aérien”, a déclaré Buttigieg à “NBC Nightly News”.

Helane Becker, analyste des compagnies aériennes pour la société d’investissement Cowen, a déclaré que les perturbations avaient de nombreuses raisons, notamment les conditions météorologiques, les arrêts au sol de la FAA qui durent trop longtemps et les équipages de conduite atteignant leur limite légale d’heures de travail par jour. Les compagnies aériennes “semblent échouer” en ce qui concerne les opérations quotidiennes, et la FAA n’a pas formé suffisamment de nouveaux contrôleurs aériens – un processus qui peut prendre jusqu’à quatre ans – pour compenser les départs à la retraite.

“Nous nous attendons à ce que ce soit un été long et fatigant pour tout le monde”, a-t-elle déclaré.

Les législateurs les plus bruyants semblent surtout blâmer les compagnies aériennes pour avoir laissé les passagers bloqués. Certains soulignent que le Congrès a donné à l’industrie 54 milliards de dollars en secours en cas de pandémie.

Le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., a exhorté Buttigieg à exiger des compagnies aériennes qu’elles remboursent les retards de plus d’une heure et leur infligent des amendes pour les retards de plus de deux heures et pour la programmation de vols qu’elles ne peuvent pas assurer. Sanders a accusé les compagnies aériennes d’avoir bloqué des passagers tout en facturant “des prix scandaleusement élevés”.

Buttigieg a menacé d’amendes si les compagnies aériennes ne corrigent pas leurs opérations.

Les sens. Edward Markey, D-Mass., Et Richard Blumenthal, D-Conn., ont demandé cette semaine à 10 PDG de compagnies aériennes de “prendre des mesures immédiates” pour réduire les perturbations de voyage. Les sénateurs ont demandé des informations sur la manière dont chaque compagnie aérienne décide quels vols annuler et le nombre de remboursements demandés et accordés aux consommateurs.

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