Science

Les premières preuves d’un incendie de forêt découvertes au Pays de Galles

Les premières preuves d'un incendie de forêt découvertes au Pays de Galles
Written by admi

Prototaxites

Dans l’œuvre, le paysage silurien est dominé par un organisme énigmatique appelé Prototaxites

La plus ancienne preuve d’incendie de forêt a été identifiée dans le sud du Pays de Galles.

Il prend la forme de vestiges calcinés vraiment anciens piégés dans une boue vraiment ancienne.

Et par ancien, nous parlons d’il y a 430 millions d’années, pendant la période silurienne de l’histoire de la Terre.

À l’époque, seules quelques plantes pionnières avaient réussi à atterrir, alors qu’est-ce qui a pris feu et produit le charbon de bois ? Il s’agissait très probablement d’une forêt de champignons géants.

“La végétation silurienne était très différente de ce qu’elle est aujourd’hui”, a expliqué le paléobotaniste Ian Glasspool.

“Il n’y avait pas de plantes ligneuses à cette époque ; la plupart de la végétation était très petite. Cependant, il y avait un géant qui éclipsait le paysage. Il y a un fossile très énigmatique appelé Prototaxites.

“Il poussait n’importe quoi jusqu’à 8 m de haut et environ un mètre de diamètre. Une sorte de champignon funky et gigantesque ; des structures dressées et très phalliques ; des piliers de champignon pouvant peser jusqu’à 10 tonnes métriques”, a-t-il déclaré au programme Science In Action sur le service mondial de la BBC.

Structure

Le charbon de bois conserve de merveilleux détails de la structure cellulaire des prototaxites

Ce sont ces organismes étranges qui ont pris feu et laissé des traces noircies, estime le Dr Glasspool.

Son mudstone gallois a été foré profondément sous Rumney à la périphérie de Cardiff. Ces sédiments ont été déposés lorsque ce qui est maintenant les îles britanniques aurait été dans l’hémisphère sud.

La roche enregistre un cadre marin près du rivage, ce qui signifie que les minuscules fragments (2-3 mm de longueur) de charbon de bois ont été emportés vers la mer. Cela en soi est instructif car pour avoir laissé leur marque, cela suggère que les incendies de Prototaxites sur terre étaient suffisamment importants et répandus.

Le Dr Glasspool a des preuves similaires de Winnica, dans la région de Kielce en Pologne.

Ensemble, les observations repoussent les premières preuves d’incendies de forêt sur Terre d’environ 10 millions d’années.

Incendies

Les plantes ligneuses qui alimentent les incendies d’aujourd’hui ont commencé à émerger au Dévonien, il y a 400 millions d’années.

Et ce faisant, cette science révèle autre chose sur la Terre pendant le Silurien : la quantité d’oxygène dans l’atmosphère.

La concentration d’O2 dans l’air est aujourd’hui d’environ 21 %, mais au début de l’histoire de la Terre, elle était bien inférieure. Il a fallu des millions d’années aux algues photosynthétiques présentes dans les océans pour terraformer la planète.

Le Dr Glasspool a déclaré: “Pour que les incendies se propagent, vous avez vraiment besoin de trois choses : une source de carburant, que, étonnamment, nous semblons avoir en quantité suffisante dans le Silurien ; vous avez besoin d’une source d’inflammation, qui est la foudre comme la plus source probable ; et alors vous avez besoin d’au moins 16 % d’oxygène atmosphérique.

“Il existe de nombreux modèles géochimiques proxy qui examinent l’oxygène atmosphérique, mais il existe un écart assez important entre beaucoup d’entre eux. Ainsi, nos données sur le charbon de bois aident à prouver ces modèles, et avec suffisamment de points de données, nous pouvons alors avoir une meilleure idée de la façon dont l’oxygène atmosphérique était à la mode pendant cet intervalle de temps.”

Ian Glasspool rapporte les preuves d’incendie avec son collègue Robert Gastaldo dans la revue Géologie.

Les deux scientifiques sont affiliés au Colby College dans le Maine, aux États-Unis.

About the author

admi

Leave a Comment