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Accès Internet manquant dans de nombreuses villes de Mass.

Accès Internet manquant dans de nombreuses villes de Mass.
Written by admi

Les responsables de l’État ont passé des années à étendre l’accès à large bande dans les communautés rurales. Maintenant, leur attention doit se tourner vers les quartiers urbains.

C’est le principal point à retenir d’un nouveau rapport financé par le Massachusetts Competitive Partnership et étudié en collaboration avec le groupe de réflexion local MassINC. Le rapport souligne à quel point de grandes parties de villes telles que Lawrence et Fall River manquent toujours d’un accès haut débit adéquat – ce qui, selon les membres du partenariat compétitif, certains des chefs d’entreprise les plus éminents de l’État, devrait être considéré comme un service public essentiel.

“Je ne pense pas qu’il soit exagéré de dire que nous pensions tous qu’en 2022, avoir accès et savoir utiliser Internet haut débit dans chaque foyer du Massachusetts équivaut à avoir accès à l’électricité, à l’eau courante ou à la plomberie intérieure, », a déclaré le président du partenariat, Jeff Leiden, président exécutif de Vertex Pharmaceuticals. “Vous pouvez presque le considérer comme une nécessité de nos jours.”

Le rapport combine deux ensembles de données : les chiffres du recensement précédemment rapportés qui montrent le nombre de foyers sans service Internet et les chiffres récemment rapportés par Microsoft et analysés par le Conseil de planification de la région métropolitaine montrant le nombre de ménages qui n’ont pas de haut débit. Pris ensemble, ces chiffres racontent une histoire surprenante dans de nombreuses villes : 59 % des foyers de Chelsea ne disposent pas d’un service haut débit adéquat, par exemple, et 56 % à Fall River. Les chiffres sont également élevés à Springfield (54 %) et à Lawrence (50 %), ainsi qu’à Salem, New Bedford et Pittsfield (tous 48 %). Boston est à 43 %, comparativement à la moyenne de l’État de 34 %.

Alors que les efforts en matière de large bande en milieu rural se sont concentrés sur liant les câbles à travers les communautés éloignées, l’accès urbain à large bande peut être un problème plus complexe. De nombreux ménages dans ces villes ont des lignes à large bande dans leurs rues, mais le rapport note qu’ils peut avoir un câblage inadéquat à l’intérieur des bâtiments, trop d’utilisateurs sur la même connexion ou ne pas être en mesure de payer pour un forfait haut débit.

Le rapport soulève également la question d’une concurrence inadéquate : la vitesse de téléchargement moyenne est nettement plus lente dans les communautés avec un seul fournisseur de services à large bande (telle que définie par des vitesses de téléchargement de 25 mégabits par seconde et des vitesses de téléchargement de 3 Mbps).

La pandémie de COVID-19 a mis en évidence l’importance de l’accès numérique pour tout, des soins de santé à l’école en passant par les achats.

“Nous avons plus que jamais besoin de ces technologies”, a déclaré Ben Forman, directeur de recherche chez MassINC. « Il y a vingt ans, vous n’aviez pas besoin d’avoir accès aux technologies de l’information pour accéder aux meilleurs services de santé. Maintenant tu fais.”

Les auteurs du rapport espèrent profiter d’un afflux de fonds publics pour le haut débit, dont 50 millions de dollars mis de côté par la législature de l’État à la fin de l’année dernière pour promouvoir l’équité numérique et accroître l’accès au haut débit et environ 500 millions de dollars sur plusieurs années destinés au Massachusetts à partir de l’année dernière Facture d’infrastructure fédérale de 1,2 billion de dollars.

Ensuite, il y a le nouveau programme fédéral de connectivité abordable, qui fournit 30 $ par mois aux ménages à faible revenu pour les factures à large bande. Une sensibilisation plus ciblée est nécessaire pour aider les gens à surmonter les problèmes de confiance ou les craintes de frais cachés prélevés par les fournisseurs de télécommunications, indique le rapport.

Le rapport exhorte les responsables de l’État à élargir la mission du Massachusetts Broadband Institute au-delà de sa charge initiale de déploiement lignes à large bande rurales, pour remédier aux inégalités numériques dans tout l’État et pour élaborer un plan d’équité numérique à l’échelle de l’État qui tire parti de l’expertise du secteur privé et coordonne les efforts régionaux. Les auteurs veulent que le fonds d’équité numérique de 50 millions de dollars fournisse des subventions de planification aux groupes communautaires locaux et identifie les lacunes dans les services des fournisseurs de services Internet tels que Comcast et Verizon. Et ils lancent l’idée d’un modèle de financement à long terme, comme des frais de service d’utilisateur sur les factures Internet ou un supplément sur les achats d’appareils.

Rebecca Davis, directrice de l’exploitation du partenariat, a déclaré que plusieurs des sociétés membres de son groupe sont impatientes de s’engager sur cette question et ont déjà entamé des discussions sur l’amélioration de la couverture haut débit. Elle espère que le Massachusetts Technology Collaborative, une agence quasi-publique qui supervise le Mass. Broadband Institute, pourra ajouter du personnel pour s’assurer que ce travail peut être effectué de manière globale.

“C’est le moment de le faire”, a déclaré Leiden. «Il y a eu une énorme quantité de financement fédéral qui a été consacrée à cela, à la sortie de la pandémie. … C’est le moment où l’argent et l’engagement seront là.


Jon Chesto peut être joint au jon.chesto@globe.com. Suivez-le sur Twitter @jonchesto.

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